Pénitence (Philip Kerr)

Roman de l’écrivain britannique Philip Kerr (22/02/1956 –   ), publié en 2013 sous le titre Prayer. Il paraît en France chez JC Lattès Le Masque le 15 février 2017.

 

 

penitence

Présentation de l’éditeur:

« Terriblement alléchant, sincèrement effrayant et délicieusement diabolique ! »
The Observer
 
Gil Martins est un agent du FBI qui lutte contre le terrorisme depuis Houston, Texas. Il est le témoin quotidien d’actes de violence perpétrés par des extrémistes de toutes sortes. Autrefois croyant, la réalité cruelle de son travail le porte à remettre en question l’existence de Dieu, ce qui provoque de fortes tensions avec sa femme, Ruth.
   Lorsque plusieurs personnalités athées – dont un professeur de biologie, un obstétricien et un journaliste – sont victimes d’attentats aussi étranges qu’inexpliqués, Martins lance une enquête malgré le scepticisme de ses supérieurs. Ses recherches l’amènent à l’Église Izraël, où une jeune membre de sa congrégation, terrifiée, est convaincue que les victimes ont été tuées par leurs prières. Martins doute de sa santé mentale mais quand cette dernière est retrouvée morte à son tour, il découvre chez elle une liste de noms ; une liste de toutes les victimes jusque-là… et bien d’autres encore.
   Déterminé à arrêter cette barbarie, Gil Martins s’approche de la source des prières et semble devenir lui-même la cible d’un Dieu vengeur. Sa seule planche de salut sera de faire pénitence…

Ce que j’en pense:

Écrit à la première personne, ce récit suit les pensées de Gil Martins. Au fil de l’histoire, on suit son couple qui éclate, son enquête sur des morts étranges et ses doutes de croyant. En dénonçant le port d’armes aux États-Unis et le fanatisme religieux, Philip Kerr nous offre ici un thriller plein de mysticisme, ballottant le lecteur entre paranoïa et fantastique, entre hallucination et révélations, entre doute et croyance. Mais en plus de la quête de Dieu, c’est aussi la quête de soi qui est retracée dans ce roman. Car si Gil est perdu d’un point de vue religieux, il est aussi en train de se perdre professionnellement et personnellement. Gil est un personnage torturé, et ses tourments vont faire en s’aggravant. Surmenage? Dépression? Burn out? Cette crise qu’il traverse, qui bouleverse tout sur son passage comme un ouragan balayerait une ville, va lui faire prendre des décisions qui, l’une après l’autre, vont l’amener à un ultime face à face, avec Dieu et avec lui-même.

Avec un suspense qui va crescendo au fur et à mesure que l’on avance dans le récit, ce roman est prenant, malgré quelques longueurs en début, le temps que tout se mette en place. Tout en étant athée, je me suis retrouvée immergée dans cette histoire, qui, à mes yeux, relève du fantastique. Que les croyants me pardonnent! Cela ne m’a pas empêché de trouver l’intrigue efficace. Un thriller qui joue avec les limites de la folie et du réel. Un très bon moment de lecture!

 

Édition présentée: Éditions du Masque (Février 2017). Titre original: Prayer. Traduit de l’anglais par Philippe Bonnet. Première publication: 2013. Disponible sur support papier et numérique. ISBN/EAN13 papier: 9782702441114. ISBN/EAN13 numérique: 978-2-7024-4076-6.

 

 

 

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Pour aller plus loin:

Il est fait mention à plusieurs reprises de la nouvelle Le tour d’écrou de Henry James. Pourquoi ne pas la lire à votre tour? Découvrez-la en numérique gratuitement ici, puisque le récit est libre de droits!

 

 

 

 

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